变幻莫测、绚丽无比,我们说的可不是电影主角,而是北极光。北极光是一种壮美动人、飘逸空灵的自然现象,世界各地的人们聚集于此,只为了一睹其真容。

 

以下是在加拿大各地观赏北极光的指南,包括了极光观赏的最佳地点、方式和时间,以及一些独特的极光观赏体验,譬如西北地区原住民帐篷村的舒适观景舱,或者纽芬兰和拉布拉多省的山区营地。

极光的成因

北极光发生在北半球,当太阳带电粒子乘着太阳风进入地球大气层与氧气和氮气发生碰撞时,就形成了北极光。当太阳处于活跃阶段时最有可能看到这一壮观景象。“极光”的名称来自于罗马的黎明女神欧若拉和希腊的北风之神波瑞阿斯。加拿大北部的大部分地区位于北半球极光带下,是观赏极光的绝佳目的地。

极光为何如此特别?

极光行踪不定的特色使得它独具吸引力。这个震撼人心的自然现象并不是百分百会出现的,但当您位于北磁极附近时,您能看到极光的概率很大。极光呈现出梦幻般的色调和变幻莫测的形态,有时像长弧和波纹似的帘幕,有时像缥缈的薄雾和半透明的云,有时是幽森的绿色,有时是闪烁的紫色、粉色和黄色。绿色的极光最常见,红色则十分罕见。各种色彩在漆黑的夜空中,以惊人的速度蜿蜒划过,像一个个跳舞的精灵。

观赏极光的时间和地点

在加拿大的任何地方,一年四季几乎都有可能看到极光。但观赏极光的最佳地点,即极光最活跃的地方,莫过于加拿大的北方。观赏极光最好在很少或没有光污染的偏远地带。您无法透过云层看到极光,所以如果您在海岸附近,比如BC省,那么请避开海岸云层,向北往高处行进。冬天(12月至次年3月)通常是最容易观赏到极光的季节,这得益于更长的夜晚和更清澈的天空。观赏极光的最佳时间是午夜前后的晚上十点到凌晨两点,所以要做好熬夜的准备。虽然您可以在加拿大的任何一个城市或省看到极光(如果幸运的话!),但我们还是列出了如下几个最佳观赏点。

西北地区

秋冬

全加拿大(可能也是全世界)观赏北极光的最佳地点是西北地区,一年当中通常有240个夜晚可以看见极光,最佳观赏时间是秋季或冬季(尽管夏季也很好)。 

秋季——如果您喜欢独处,那就从耶洛奈夫(Yellowknife)乘坐丛林飞机,一路欣赏美景,飞往优雅而淳朴的布莱弗德湖木屋旅馆和荒野度假村(Blachford Lake Lodge & Wilderness Resort),从露台的热水浴缸或俯瞰水面的穹状岩石上观看极光秀。最棒的是,您可以把登山、钓鱼和划船与极光大秀结合起来。

冬季——冬季的极光与银装素裹的白色仙境形成对比,巍巍壮美。最便捷的观赏方式是前往位于耶洛奈夫郊外的舒适惬意的原住民帐篷村:极光村(Aurora Village),这里是专门为观赏极光而设计的,配备了宽敞的木炉加热帐篷、毛皮衬里沙发和温暖的极光观景舱。

纽芬兰和拉布拉多省

夏季

 

对于喜欢独处的人来说,纽芬兰和拉布拉多省,特别是在原始天然的拉布拉多,有大片未被开发、风景优美的荒野,令人心驰神往。在冬季骑着雪地摩托车行驶近1,500公里,极光如彩带当空飞舞。您还能体验雪鞋漫步、越野滑雪、打猎和冰钓。

夏季-最震撼人心的旅行体验莫过于去拉布拉多半岛的托恩盖特山国家公园(Torngat Mountains National Park)享受一生一次的冒险。这里有非比寻常、令人称奇的地质地貌,40亿年历史的岩层和传统的因纽特生活方式。每年夏天,遥远的托恩盖特山探险营地和研究站让您在国际研究人员的引导下了解这片土地和这里的因纽特先人,并且在天然荒野中偶遇的一场极光秀也将令您终身难忘。

艾伯塔省

秋季

 

巍峨高耸的加拿大落基山脉映衬着当空飞舞的极光,光影倒映在清澈如镜的冰川湖泊上,让人难以忘怀。这也不难解释为什么阿萨巴斯卡大学(Athabasca University)选择将地球物理观测站(Geophysical Observatory)基地建于艾伯塔省北部。观测站用于研究极光磁场对地球的影响。如果您不是科学家,那不妨前往班夫国家公园寻找最佳极光观赏点

秋季——完全漆黑的夜晚和极少的光污染让班夫国家公园成为观赏极光的理想之地。9月到次年5月中旬是极光最活跃的时期。秋天,可以舒适地观赏极光,将旅行与露营以及其他落基山脉的顶级活动结合起来,比如登山和划船。根据极光预测新闻,掌握观看极光的合适时机。虽然在班夫常常可以看到极光,但如果您想找个人烟稀少的地方,那不妨去明尼旺卡湖(Lake Minnewanka)吧,这个交通便利的景点是观看极光的最佳地点之一,离市区仅10分钟车程。也可以试试前往露易丝湖途中的城堡交叉点(Castle Junction)、海蓝色的佩投湖(Peyto Lake)或颇受欢迎的赫伯特湖(Herbert Lake)。这里还有全世界最大的两个暗夜星空保护区:生活着3,000头自由漫步的野牛木野牛国家公园(Wood Buffalo National Park),及因风景优美而著称的贾斯珀国家公园(Jasper National Park)。带上暖和的睡袋,安营扎寨,作好熬夜的准备。

安大略省  

秋季

 

虽然在加拿大北方和北极地区更容易看到极光,但在加拿大的低纬度地区,您仍然经常可以捕捉到行踪不定的极光,这其中就包括了安大略省

秋季——9月和10月是在安大略省观赏极光的黄金时间,您需要身处城市之外光污染很少的地方,才能在最佳条件下看到壮美的极光。观看极光的最佳地点包括马尼图林岛(Manitoulin Island)克里原生态村(Cree Village Ecolodge)普喀萨国家公园(Pukaskwa National Park)。想要获得全方位的极光体验,请尝试安大略省最好的极光旅行运营商:基拉尼山庄旅馆(Killarney Mountain Lodge)戈登公园生态度假村(Gordon’s Park Eco Resort)穆索尼(Moosonee)。当您静候极光降临时,请把握机会,好好体验安大略省北部的其他景点和丰富的户外探险。这里毗邻哈德逊湾和五大湖,其野性与美丽少有人知,但绝对值得一游。

马尼托巴省

秋冬

马尼托巴省北部位于亚北极圈内,与哈德逊湾(Hudson Bay)接壤。这里的丘吉尔(Churchill)素有“全世界三大极光观赏目的地之一”的美誉。事实上,世界各地的科学家蜂拥而至这个以北极熊闻名、只有不到900人的小镇来研究极光。这里提供的体验十分特别,因为您可以同时体验观赏极光和野生动物——想象看到白鲸、北极熊、北极狐等动物的情景吧。最佳游览路线是取道温尼伯(Winnipeg),再到马尼托巴博物馆(Manitoba Museum),可以了解更多关于极光的故事,以及学习如何拍摄极光和野生动物。

冬末——丘吉尔观赏极光的旺季是2月和3月,此时天气极度寒冷,气温可低至零下40度。和经验丰富的旅游运营商北方边境(Frontiers North)一起,在午夜时分乘坐配备有酒吧和暖气的苔原雪车(Tundra Buggy)出发。记得带上备用电池,并在极地套房酒店(Polar Inn & Suites)租保暖的大衣。您可以抓拍一些精彩的画面,当然更好的方式是投入全身心欣赏,不错过任何一刻。

秋季——9月至11月是观赏极光的次佳时期。从温尼伯出发,飞行两小时到达艾肯斯湖荒野旅馆(Aikens Lake Wilderness Lodge),在舒适的露台上,一边钓鱼(9月中旬之前)一边观赏美丽的极光。

育空地区

秋季、冬季和春季

自淘金热时期以来,育空地区的西部旷野一直是传说中的探险之地。每年9月至次年4月期间,您可以体验狗拉雪橇和胖胎自行车,像探矿者一样在旷野披荆斩棘,与此同时,还可以一睹绚丽的极光。虽然这里夏季因夜空不够暗而无法看到极光,但观赏午夜的太阳也是不容错过的旅行体验!

秋季——在怀特霍斯附近的荒野中,入住北方故事之旅(Northern Tales)探矿者风格的帐篷营地。这家旅游用品店提供桶式炉灶和热气腾腾的饮料,让您在等待极光时保持温暖和舒适。

冬末春初——冬季,北方故事之旅会提供各种极光套餐和旅行团,如雪鞋漫步、冰钓、雪地摩托和狗拉雪橇。在北极山脉探险公司(Arctic Range Adventures)的极光中心(Aurora Centre),您可以选择毛绒绒的隔热毡房或舒适的第一民族风格帐篷,外加野生动物观赏、狗拉雪橇和塔基尼温泉(Takhini Hotsprings)泡浴,让您的体验更加丰富。山地骑行专家北方探险公司(Boréale Explorers)在其别致的生态旅馆和怀特霍斯附近的尤特维尔(Yurtville)营地,提供带向导的雪地自行车观赏极光套餐,以及雪地摩托或狗拉雪橇观赏极光套餐。

努纳武特地区    

秋冬

 

开阔广袤的苔原和极北的地理位置使努纳武特地区成为观赏极光的最佳地点。在这里,春夏两季似乎有无尽的白天,5月到8月每天有16小时阳光,6月和7月更是全日白昼。最好在10月到次年4月这段夜晚很长的时间前来,譬如12月仅有4小时白天。每年的这个时候,当地人都能尽情欣赏飘逸梦幻般的极光。

冬季——前往偏远的传统因纽特社区旅行,如基米鲁特(Kimmirut),划独木舟观赏冰山。或去鲸鱼湾(Whale Cove)饱览一整晚的极光,然后体验钓鱼和观赏白鲸。

初秋——白天沿着传统的北美驯鹿迁徙路线旅行,晚上在北极天堂荒野旅馆(Arctic Haven Wilderness Lodge)观赏极光,这里恰好位于观赏极光的最佳纬度,您最有可能在凉爽的秋夜看到极光。这家旅馆坐落在位于哈德逊湾西边的恩纳代湖(Ennadai Lake)的北极荒原上,从西北地区耶洛奈夫出发,乘坐短程丛林飞机即可到达。除了极光外,您还可以观赏到漫山遍野红灿灿的秋色,以及棕熊和狼等野生动物。建议穿着多层衣物和结实的登山靴,为多变的天气做好准备。

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